Remote Learning Extended to Mid-February

Remote Learning Extended to Mid-February
Posted on 01/04/2021
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Dear Families and Staff,


Happy New Year to the entire Waukegan Public Schools community. It is my hope that you all had a wonderful holiday season, and you are enjoying the final days of Winter Break. Since the start of the ongoing COVID-19 pandemic, we have made a promise to our families that we will share timely updates about our District’s plans. In that spirit, today I am writing to let you know that our District has made the decision to once again push back the start of Stage 2 of our reopening plan. We will remain in our 100 percent Remote Learning structure through at least the Presidents’ Day holiday on February 15. 


We know this announcement will be met with mixed emotions. We understand the desire of some to accelerate a return to normal, but as a District we must make decisions which we feel will protect the health and wellbeing of our students, staff and families. 


February 16 is the earliest we would begin any hybrid instruction, but we will continue to rely on  relevant health metrics, as well as the advice of health professionals when making a final decision. We are pleased to see some encouraging signs, however. In recent weeks, the COVID incidence rate in Waukegan and in Lake County has dropped significantly from its mid-November peak. We know the positive trend has the potential to reverse course with the recent holiday season behind us, but we are hopeful the decrease in cases will continue. Additionally, we are optimistic because of the ongoing COVID-19 vaccinations, and the timelines for educators and other essential workers to receive the vaccine. Eligible District families and staff are encouraged to sign up for the vaccine on the Lake County Health Department's AllVax website. 


In the next several weeks our community can expect to hear some exciting details about our Hybrid Plan, including potential next steps, and how we plan to implement them. As stated in the past, we are grateful to our bargaining units who have worked collaboratively to address many important details of these plans. When a decision is made to return to an in-person environment, we believe we will be entering a model that best meets the unique needs of our students. 


Additionally, staff and families can expect to hear from us in the near future about any plans to return to having additional staff in our buildings, similar to how we operated prior to mid-November. 


Hearing from all of you remains an important part of our planning as well. Our live virtual events have provided a great opportunity for us to hear from stakeholders about what is important to all of you. On Thursday, January 7 we will be hosting another series of live events. Join us for our early January Check-in on Facebook Live at 6 p.m. for the English broadcast, and 6:30 p.m. for Spanish. 


As always, you can find additional information about our Four Stage Plan on our website, and all updates are available on our COVID-19 resource page


Sincerely,


Theresa Plascencia

Superintendent of Schools



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Aprendizaje a Distancia extendido hasta mediados de febrero


Estimadas Familias y Personal,


Feliz Año Nuevo a toda la comunidad de las Escuelas Públicas de Waukegan. Espero que todos hayan tenido una maravillosa temporada navideña y que estén disfrutando de los últimos días de las vacaciones de invierno. Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19 en curso, hemos hecho la promesa a nuestras familias de compartir las actualizaciones sobre los planes de nuestro Distrito de manera oportuna. Con ese espíritu, hoy les escribo para informarles que nuestro Distrito ha tomado la decisión de retrasar una vez más el inicio de la Etapa 2 de nuestro plan de reapertura. Permaneceremos en nuestra estructura 100% de aprendizaje a distancia durante al menos el feriado del Día de los Presidentes el 15 de febrero.


Sabemos que este anuncio será recibido con emociones encontradas. Entendemos el deseo de algunos de acelerar el regreso a la normalidad, pero como Distrito debemos tomar decisiones que creemos protegerán la salud y el bienestar de nuestros estudiantes, personal y familias.


El 16 de febrero es la fecha más temprana en que comenzaremos cualquier instrucción híbrida, pero continuaremos confiando en métricas de salud relevantes, así como en los consejos de los profesionales de la salud al tomar una decisión final. Sin embargo, nos complace ver algunas señales alentadoras. En las últimas semanas, la tasa de incidencia de COVID en Waukegan y en el condado de Lake ha disminuido significativamente desde su pico de mediados de noviembre. Sabemos que la tendencia positiva tiene el potencial de revertir el curso con la reciente temporada navideña que acaba de pasar, pero tenemos la esperanza de que la disminución de casos continúe. Además, somos optimistas debido a las vacunas COVID-19 en curso y los plazos para que los educadores y otros trabajadores esenciales reciban la vacuna. Se anima a las familias y al personal del Distrito elegibles a inscribirse para recibir la vacuna en el sitio web Lake County Health Department's AllVax.


En las próximas semanas nuestra comunidad puede esperar escuchar algunos detalles emocionantes sobre nuestro Plan Híbrido, incluidos los posibles próximos pasos, y cómo planeamos implementarlos. Como se ha indicado en el pasado, estamos agradecidos con nuestras unidades de negociación que han trabajado en colaboración para abordar muchos detalles importantes de estos planes. Cuando se tome la decisión de regresar a un entorno en persona, creemos que estaremos entrando en un modelo que mejor cumpla con las necesidades únicas de nuestros estudiantes. 


Además, el personal y las familias pueden esperar recibir noticias de nosotros en un futuro cercano sobre cualquier plan para volver a tener personal adicional en nuestros edificios, de manera similar a como operamos antes de mediados de noviembre.


Escuchar a todos ustedes también sigue siendo una parte importante de nuestra planificación. Nuestros eventos virtuales en vivo nos han proporcionado una gran oportunidad para escuchar a las partes interesadas sobre lo que es importante para todos ustedes. El jueves, 7 de enero seremos anfitriones de otra serie de eventos en vivo. Acompáñenos en nuestro evento de seguimiento de principios de enero en Facebook en vivo a las 6 p.m. para la transmisión en inglés, y a las 6:30 p.m. para el español. 


Como siempre, puede encontrar información adicional sobre nuestro Plan de Cuatro Etapas en nuestro sitio web, y todas las actualizaciones están disponibles en nuestra página de recursos COVID-19.


Atentamente,


Theresa Plascencia

Superintendente de Escuelas


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